Leicester City saat ini berdiri di urutan kedua di klasemen Liga Premier berkat kontribusi dominan dari pemain-pemain baru seperti Wilfred Ndidi.

Munculnya kembali Leicester City secara tiba-tiba ke dalam perburuan gelar Liga Premier musim ini seharusnya tidak dilihat sebagai kejutan, tetapi buah dari perencanaan, kepramukaan, dan pengembangan yang cerdas.

Setelah gelar liga yang belum pernah terjadi sebelumnya berjalan selama musim 2015-16, dewan Leicester berusaha untuk mengatur kembali tim dari atas ke bawah. Mengetahui bahwa gelar bersejarah akan menyebabkan banyak pemain kunci untuk pergi dan yang lainnya menghilang di musim setelah kemenangan liga, dewan bertujuan untuk menggunakan sumber daya klub yang baru diperoleh – termasuk hadiah uang dari penampilan Liga Champions mereka – untuk menciptakan tim kompetitif yang mampu untuk menghindari degradasi selama bertahun-tahun yang akan datang. Rencana mereka juga berpusat pada penandatanganan prospek muda yang menjanjikan untuk masa depan.

Intinya, dewan fokus untuk mencegah tim dari menjadi keajaiban satu pukulan berikutnya yang secara bertahap memudar seiring waktu.

Aman untuk mengatakan bahwa rencana induk itu berhasil. Dari 13 pemain yang telah membuat setidaknya 10 penampilan liga untuk tempat kedua Leicester City musim ini, sembilan dari mereka masuk sejak kampanye 2015-16. Skuad saat ini dipenuhi dengan pemain-pemain muda yang cerdas dan mampu berkontribusi untuk banyak tim papan atas lainnya di Eropa.

Di antara sederetan anak muda yang bersinar dalam pasukan Leicester adalah Wilfred Ndidi.

Ndidi menandatangani kontrak dengan klub selama bursa transfer musim dingin 2016-17. Sejak itu, talenta berusia 23 tahun telah berkembang menjadi salah satu gelandang bertahan paling kuat di Liga Premier. Di bawah manajer Brendan Rodgers, pemain internasional Nigeria telah meningkat dalam semua aspek permainannya. Tidak hanya Ndidi dengan cepat memantapkan dirinya sebagai favorit penggemar di dalam klub, tetapi permainannya musim ini juga layak mendapat pengakuan lebih dari yang telah diterimanya, menarik perhatian para pelatih dan pengintai di seluruh Eropa.

Seperti yang diilustrasikan oleh kesuksesannya musim ini, Ndidi tidak memiliki bendera merah utama sebagai gelandang bertahan tengah, yang mengesankan bagi pemain berusia 23 tahun. Dia menunjukkan bahwa dia sudah bisa melakukan pekerjaan dengan yang terbaik di Liga Premier. Namun, ada beberapa bidang perbaikan dan hal-hal yang bisa dia tambahkan ke gimnya.

Untuk satu, Ndidi mungkin terlihat untuk meningkatkan jangkauan operasinya, menjadi lebih tajam daripada hanya sebuah konektor. Dia saat ini rata-rata 2,8 bola panjang per game dengan tingkat keberhasilan 55%, yang merupakan tanda yang cukup untuk gelandang bertahan tengah. Tetapi dengan tingkat yang lebih efisien ditambah dengan volume yang lebih tinggi dari bola-bola panjang yang telah selesai, Ndidi bisa menambahkan elemen ekstra untuk build-up Leicester.

Dia bisa mengambil satu halaman dari beberapa gelandang tengah top liga lainnya seperti Rodri, Jorginho dan Fabinho, karena mereka semua rata-rata setidaknya 3,5 bola panjang per pertandingan dengan tingkat minimum 60% dalam permainan liga musim ini. Trio gelandang itu semuanya melengkapi perkembangan tim mereka ke sepertiga akhir serta melakukan pekerjaan bertahan dan permainan yang menghubungkan.

Ndidi juga bisa terlihat lebih efisien dalam memenangkan duel tanah bersama dengan menjadi lebih tegas dalam melindungi bola dari pers tim yang masuk, tetapi kedua keterampilan ini – yang telah dia tunjukkan pada tingkat tertentu – kemungkinan akan berkembang dengan pengalaman.

Kesuksesan Wilfred Ndidi di Liga Premier hingga saat ini menunjukkan bahwa ia memiliki semua bakat dan rasa untuk permainan menjadi pemain top. Ndidi telah dengan kuat melangkah ke liga yang paling sulit di dunia dan menunjukkan apa artinya menjadi pasukan serba bisa sebagai gelandang bertahan sentral. Dan dia melakukannya di hanya 23. Pada lintasannya saat ini, pemain internasional Nigeria pasti akan terus berkembang untuk Leicester City yang dirubah ini dan menjadi target klub yang lebih besar.